Seorang GP senior yang mencuri lebih dari £ 1 juta uang NHS untuk mendanai kecanduan judi online telah dipenjara selama tiga tahun empat bulan.

Dr Rumi Chhapia menggelapkan uang dari kelompok perawatan kesehatan saat ia mengejar jackpot di mesin slot internet dan roulette. Dia mulai menipu kelompok operasi GP di Hampshire segera setelah dia bertanggung jawab atas akunnya, membuat keuangannya berantakan dan direktur lain membutuhkan terapi.

Luar biasa, perusahaan perjudian telah setuju untuk membayar kembali £ 904.000 dari uang setelah Chhapia, 45, yang sendiri memperoleh hampir £ 200.000 setahun, menulis surat kepada mereka.

Chhapia, ayah dari satu anak, ikut mendirikan Portsmouth Primary Care Alliance (PPCA), sekelompok 16 operasi GP di kota Hampshire. Pada Agustus tahun lalu, orang yang bertanggung jawab atas keuangannya dinyatakan sakit dan Chhapia mengajukan diri untuk mengelola akunnya.

Ketika seorang rekan melihat uang itu hilang, Chhapia mengklaim bahwa dia adalah korban kejahatan dunia maya dan terus menggelapkan dana, kata jaksa, Matthew Lawson. Polisi menyelidiki dan Chhapia mengakui: “Saya kacau.”

Penipuannya digambarkan di pengadilan mahkota Portsmouth sebagai “relatif tidak canggih” karena ia hanya mentransfer uang ke rekening atas namanya sendiri. Dari uang yang digelapkan, dia mengembalikan £238.000 dan perusahaan perjudian akan mengembalikan £904.000.

Lawson mengatakan kecanduan judi online Chhapia meningkat begitu parah sehingga dia menggadaikan kembali rumahnya, menjual mobilnya dan gagal membayar kembali teman-teman yang meminjamkannya lebih dari £300.000.

Mark Swindells, seorang direktur PPCA, mengatakan kepada pengadilan: “Dampak keuangannya sangat besar, orang-orang Portsmouth kehilangan sebagian besar uang NHS. Meskipun kami secara finansial pelarut, itu mengurangi anggaran keseluruhan dan menyebabkan masalah arus kas.”

Stan Reiz QC, pembela, mengatakan Chhapia merasa dia “satu kemenangan lagi” dari keamanan finansial. “Dia memasuki fase putus asa dan berpikir taruhan berikutnya akan menjadi obat mujarab dari semua taruhannya,” kata pengacara. “Dia merasa perlu untuk terus mengambil uang itu bahkan setelah mereka membunyikan alarm untuk mencoba dan menang.”

Reiz mengatakan penipuan itu terjadi selama “enam minggu kegilaan”, menambahkan: “Ini adalah kasus yang tidak biasa dan tragis. Referensi dari rekan-rekannya yang terhormat menggambarkan seorang pekerja keras dan jujur ​​yang telah bertindak sepenuhnya di luar karakter. Selama bertahun-tahun dia berjudi untuk bersenang-senang tetapi kemudian berkembang ke tahap berikutnya dan memasuki tahap kalah ketika seorang penjudi mulai mengejar kerugian.

Memenjarakannya, Hakim Keith Cutler, mengatakan: “Anda menyalahgunakan kepercayaan yang diberikan kepada Anda dan mengambil £1,13 juta dari PPCA, uang yang menurut penilaian saya seharusnya digunakan untuk operasi GP untuk mengembangkan layanan mereka.

“Ini adalah pencabutan tanggung jawab Anda sebagai dokter yang sangat serius. Tugas Anda seharusnya memberikan perawatan terbaik kepada pasien Anda dan itu seharusnya menjadi puncaknya, tetapi Anda tidak jujur.”

Chhapia, dari Portsmouth, mengundurkan diri dari perannya pada Oktober tahun lalu. Dia mengakui penipuan dengan penyalahgunaan posisi.