Diposting pada: 12 Januari 2022, 07:05h.

Terakhir diperbarui pada: 12 Januari 2022, 07:05.

Komite aksi politik (PAC) yang didukung oleh Suku Seminole Florida meminta hakim di negara bagian itu untuk menghentikan sertifikasi tanda tangan untuk ukuran permainan yang diperluas yang diklaim dikumpulkan secara ilegal.

FloridaUpaya untuk memperluas permainan komersial di Florida dapat menemui hambatan jika gugatan balik yang diajukan oleh PAC yang didukung oleh Suku Seminole Florida berhasil membuat hakim menghentikan verifikasi tanda tangan petisi. (Gambar: USGS.gov)

Berdiri untuk Florida dan Pradeep “Rick” Asani, presiden kelompok itu, mengajukan gugatan balik di Leon County Senin sebagai tanggapan atas kasus yang diajukan bulan lalu terhadap mereka oleh PAC saingan. Dalam gugatan awal, Florida Voters in Charge (FVC) mengklaim Standing Up for Florida melecehkan para pekerjanya ketika mereka mengumpulkan tanda tangan untuk petisi untuk mengajukan pertanyaan pada pemungutan suara November 2022 untuk melegalkan permainan kasino di bagian utara negara bagian.

FVC telah menerima hampir $49,6 juta dana dari Las Vegas Sands Corp., menurut Departemen Pemilihan Negara Bagian Florida. Itu termasuk $22,5 juta dalam kontribusi yang dibuat pada bulan Desember.

Standing Up for Florida telah menerima lebih dari $10 juta dari Seminole Tribe, menurut catatan keuangan pemilihan negara bagian.

Dalam gugatan balasan, Standing Up for Florida mengklaim FVC menyewa Game Day Strategies (GDS) untuk mengelola proses pengumpulan tanda tangan. Perusahaan yang disewa untuk mengedarkan petisi telah menggunakan praktik “penipuan, penipuan, dan ilegal”. Itu termasuk membayar pekerja petisi berdasarkan tanda tangan yang dikumpulkan, yang bertentangan dengan undang-undang negara bagian, alih-alih jam kerja.

Dalam satu contoh, gugatan balik mengklaim satu kolektor, Matthew Leeks, menyerahkan lembar turn-in, tetapi disesuaikan “karena dia tidak membawa cukup tanda tangan” selama 10 jam yang dia klaim. Sebaliknya, itu disesuaikan menjadi 5,75 jam untuk mencocokkan 23 tanda tangan yang dia kumpulkan. Foto dari lembar waktu termasuk catatan tempel yang menunjukkan pengurangan jam berdasarkan tanda tangan yang dikumpulkan.

FVC telah menyerahkan lebih dari 400.000 tanda tangan yang telah diverifikasi oleh pejabat pemilu, menurut gugatan itu.

Semua petisi dari skema pembayaran ilegal yang dilembagakan oleh GDS ini diperoleh secara ilegal… dan mungkin tidak disahkan dalam upaya untuk mengubah Konstitusi Florida,” negara bagian countersuit.

Untuk ditempatkan di surat suara, petugas pemilu harus memverifikasi 891.589 tanda tangan paling lambat 1 Februari.

Gugatan Gugatan Petisi Dihancurkan

Selain membuat klaim bayar per tanda tangan, Standing Up for Florida menuduh Grassfire, salah satu perusahaan yang disewa untuk mengumpulkan tanda tangan untuk tindakan FVC, dengan sengaja menghancurkan petisi, yang juga melanggar undang-undang negara bagian. Menurut gugatan balik, Grassfire mengatakan kepada perusahaan staf yang dikontraknya untuk menyewa pengedar petisi dan manajer untuk mencabik-cabik ribuan petisi yang ditandatangani jika tidak lengkap atau terbaca atau jika tanda tangannya berpotensi curang.

Undang-undang Florida mengamanatkan bahwa semua petisi diajukan untuk ditinjau.

Gugatan itu mengklaim Tina Frazier, mantan manajer, untuk Grassfire adalah “pelapor” dan telah melaporkan tuduhan merobek-robek ke penegak hukum negara bagian.

“MS. Frazier secara pribadi menyadari bahwa Grassfire telah menghancurkan ribuan petisi yang menurut Grassfire akan ditolak oleh Supervisor di seluruh negara bagian,” Berdiri untuk klaim Florida.

Pemilik satu perusahaan kepegawaian yang dikontrak menolak untuk mematuhi permintaan Grassfire, menurut gugatan balik. Dia mengajukan petisi yang dipertanyakan kepada pejabat pemilihan.

Grassfire dan kontraktor lain yang disewa oleh FVC diharuskan mempertahankan tingkat validitas 70 persen untuk tanda tangan, menurut pernyataan balasan. Itu memberi Grassfire insentif untuk menghancurkan petisi. Standing Up for Florida juga mengklaim FVC menghemat biaya verifikasi, yang merupakan sumber pendapatan bagi pengawas pemilihan daerah.

Perusahaan-perusahaan ini hanya peduli untuk mengumpulkan tanda tangan, apa pun yang diperlukan,” keluhan menyatakan. “Ketika karyawan tidak memenuhi tuntutan Grassfire untuk memenuhi kuota tanda tangan tertentu, Grassfire telah menurunkan gaji mereka, menolak membayar per diem yang disepakati untuk makan siang, dan mengusir setidaknya satu karyawan dari hotel tempat dia menginap. Seorang mantan manajer Grassfire melaporkan bahwa dia menerima ancaman pembunuhan dari anggota timnya ketika Grassfire menolak untuk membayar jam kerja mereka karena kurangnya tanda tangan.”

Gugatan itu juga menuduh pengumpul petisi juga ditolak biaya makan per diem dan bahwa penyelenggara memerintahkan “karyawan tidak terdaftar” untuk melayani sebagai “pengedar terdaftar.” Penyelenggara juga menempatkan pekerja luar negeri di perumahan di bawah standar.

Pesan kepada pengacara yang mewakili kontra-terdakwa tidak segera dikembalikan.

Sebagai bagian dari gugatan balasan, Standing Up for Florida juga mengajukan mosi untuk perintah sementara yang akan membuat Sekretaris Negara dan Pengawas Pemilu Kabupaten Leon mengesahkan tanda tangan.

Salah satu dari Dua Tindakan Permainan Komersial yang Diusulkan di Florida

FVC adalah salah satu dari dua PAC yang didukung oleh kepentingan game komersial yang mengedarkan petisi untuk mendapatkan pertanyaan pada pemungutan suara November 2022. Yang lain akan melegalkan taruhan olahraga di seluruh negara bagian dan didukung oleh DraftKings dan FanDuel. Itu juga harus memiliki 891.589 tanda tangan yang diverifikasi oleh pejabat pemilihan pada 1 Februari.

Suku Seminole juga menentang tindakan itu.

Tahun lalu, Suku Seminole mencapai kesepakatan dengan Gubernur Florida Ron DeSantis tentang perubahan kompak permainan yang memungkinkannya menawarkan permainan meja dan roulette berbasis dadu dan menerima hak eksklusif di seluruh negara bagian untuk taruhan olahraga. Perjanjian tersebut, yang akan memberikan negara $2,5 miliar selama lima tahun pertama, termasuk taruhan olahraga ritel dan seluler.

Kompak itu menjadi target gugatan federal yang diajukan oleh dua operator parimutuel yang berbasis di Florida terhadap Departemen Dalam Negeri AS. Operator mengklaim bahwa compact tersebut melanggar undang-undang permainan federal India dengan mengizinkan permainan berlangsung di luar tanah suku.

Seminole Gaming meluncurkan aplikasi selulernya, Hard Rock Sportsbook, pada 1 November karena kasusnya masih tertunda di pengadilan federal Distrik Columbia. Kemudian pada bulan yang sama, Hakim Distrik AS Dabney Friedrich memutuskan bahwa perjanjian itu melanggar hukum federal dan membatalkan seluruh perjanjian.

Para pemimpin Seminole menangguhkan operasi buku olahraga Hard Rock di Florida setelah ditolak untuk tetap berada di pengadilan banding federal. Suku tersebut, bagaimanapun, telah mengajukan banding atas perintah Friedrich dan kasus itu masih tertunda.